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Formación del suelo a una altitud de 4.700 metros

      
Formación del suelo a una altitud de 4.700 metros
Formación del suelo a una altitud de 4.700 metros
Los sistemas edáficos ganan y pierden continuamente materia y energía incluso en zonas donde el clima es demasiado severo como para permitir el desarrollo de plantas superiores, como son las zonas de elevada altitud o los ambientes con permafrost. El objetivo de este trabajo es analizar la formación del suelo a una altitud de 4 700 m en las Montañas Kunlun del Qinghai (Tibet) Plateau, China.

Se recogieron veintiséis muestras de tres perfiles desarrollados sobre pizarras ricas en carbonatos y areniscas cuarcíticas, que fueron analizadas para determinar sus propiedades físicas, químicas y mineralógicas. Los resultados mostraron que los procesos de forma¬ción del suelo apenas tienen lugar en la zona de estudio, evidenciados por el pH > 7,0 que refleja una limitada descarbonatación,baja actividad biológica (<1,0% C total y < 0,05% N total) ,y podsolización (< 1 g Fep+Alp kg-1 suelo) e iluviación limitadas.

Las cantidades relativas de mica y caolinita no mostraron variaciones aparentes en profundidad, lo que sugiere una mínima transformación y translocación de filosilicatos. La transformación mine¬ral más aparente se mostró por la presencia de escamas micáceas y fragmentos feldespáticos, posiblemente debidos a estrés térmico.

También se observaron revestimientos de calcita en fragmentos de pizarra.Los suelos se clasificaron como Criosoles (World Reference Base) y Gelisoles (Soil Taxonomy), con un epipedón ócrico como único horizonte de diagnóstico, indicando poca evolución de los suelos debido a ambiente frío y árido.

Los resultados de este estudio muestran que los procesos de formación de suelo en ambientes severos se manifiestan por la alteración mecánica de minerales como las micas y los feldespatos.

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