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La transformación digital, la investigación y el impacto social protagonistas en la apertura del Encuentro de Salamanca

      
María José Alonso destaca la importancia de la investigación para el desarrollo social
María José Alonso destaca la importancia de la investigación para el desarrollo social
  • Pam Fredman, María José Alonso y Leila Janah abrieron el IV Encuentro Internacional de Rectores Universia.
  • El panel de apertura sirvió como introducción e inspiración para las posteriores sesiones del Encuentro.
  • El impacto social debe ser el fin último de la Universidad y se consigue a través de formación, investigación y colaboración.

Bajo el lema “Universidad, Sociedad y Futuro”, el IV Encuentro Internacional de Rectores Universia tuvo lugar los días 21 y 22 de mayo, contando con la participación de más de 600 rectores de todo el mundo. Durante estos dos días, los debates giraron en torno a los tres ejes principales: “Formar y aprender en un mundo digital”, “Investigar en la Universidad, ¿un paradigma en revisión?” y “La contribución de la universidad al desarrollo social y territorial”.

Como panel de apertura del Encuentro, Universia reunió a tres mujeres de prestigio internacional, representantes de los distintos ejes a tratar durante el Encuentro, en una charla que sirvió como orientación e inspiración para las posteriores sesiones.

Pam Fredman, presidenta de la Asociación Internacional de Universidades, María José Alonso, Catedrática del departamento de Farmacia y Tecnología Farmacéutica de la Universidad de Santiago de Compostela y Leila Janah, Fundadora de Samasource, discutieron sobre los desafíos que enfrenta la Universidad y sobre el papel crucial que esta desempeña en la sociedad.

La transformación digital en la Universidad

El primer eje de este Encuentro, “Formar y aprender en un mundo digital” tuvo gran importancia durante el panel de apertura. Pam Fredman destacó los beneficios que aportan las nuevas tecnologías en la educación superior, permitiendo a los estudiantes acceder a la información en cualquier lugar del mundo y contribuyendo a que profesionales en activo puedan continuar su formación.

Sin embargo, advierte de que las nuevas tecnologías facilitan el acceso a la información, lo cual no siempre implica aprendizaje. Según Fredman, “la interacción entre los miembros de la comunidad universitaria es esencial para dar valor al proceso educativo y las nuevas tecnologías pueden llegar a poner en peligro esta interacción”.

Por su parte, Leila Janah subraya que las TIC ofrecen múltiples oportunidades para generar impacto social. Según la fundadora y CEO de Samasource, “la Universidad debe formar a los estudiantes en estas nuevas tecnologías para que tengan acceso a las profesiones del futuro, pero siempre desde un punto de vista social que tenga impacto a largo plazo”.

La investigación, esencial para el desarrollo

Las tres participantes de este panel también tuvieron mucho que aportar sobre la investigación, un pilar indispensable de la Universidad. María José Alonso, al hilo del segundo eje del Encuentro “Investigar en la Universidad, ¿un paradigma en revisión?”, destacó que la investigación es algo inherente a la revisión constante.

Sin embargo, para que esta sea efectiva requiere de tiempo y de confianza por parte de gobernantes, de autoridades universitarias y de la sociedad en general. Según ella, “la investigación es el continuo cuestionamiento del conocimiento que poseemos y de la aplicación de este conocimiento a la resolución de los problemas que atañen a nuestra sociedad”.

El impacto social, fin último de la Universidad

¿Cómo contribuye, entonces, la Universidad al desarrollo social y territorial? Cada una de las participantes aporta su visión sobre este rol imprescindible. Pam Fredman asegura que la Universidad es fundamental para el desarrollo sostenible, pero para lograr impacto social a largo plazo, debe trabajar conjuntamente con el resto de los miembros de la sociedad, sobre una base de confianza y respeto.

Leila Janah considera que el rol fundamental de la Universidad en el desarrollo social pasa por la formación de futuros emprendedores que serán la base de la sociedad del mañana, por lo que es imprescindible educarles en combatir los principales problemas sociales que, según ella, son el cambio climático y la pobreza extrema.

Por su parte, María José Alonso cree que no existe impacto social sin investigación. La mejor forma de contribuir al desarrollo es a través de proyectos de investigación que tengan como fin resolver problemas sociales reales.

Este panel de apertura puso sobre la mesa los temas que posteriormente se trataron a lo largo de IV Encuentro Internacional de Rectores Universia en Salamanca. Su objetivo ha sido el de definir los retos que enfrenta la Universidad para abordarlos a través de la interacción de los distintos miembros de la comunidad universitaria.



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